Opstappen van CEO Kluwer België is symptoom van diepere malaise

Jan Vandenwyngaerden stapt dus op als CEO van Wolters Kluwer België (volgens de recente corporate identity-richtlijnen kortweg Kluwer genoemd) en wordt topman van brouwerij Palm. Het nieuws haalde zowat alle zakenmedia, en werd er niet zelden breed uitgesmeerd. Puik werk van de PR-meisjes of jongens van dienst. Vandenwyngaerden ging in november 2004 aan de slag bij Kluwer (en niet 'medio 2004' zoals in De Tijd verkeerdelijk stond).

Ik was, via headhunters, al een tijdje op de hoogte dat Vandenwyngaerden naar iets anders was aan het uitkijken. Maar gezien de aard van de informatie en het gebrek aan algemene relevantie er van, gebeurde er niets met deze info. Net evenmin dat ik enkel weken geleden uitpakte met het saillante (maar op zich niet zo relevante) weetje dat Jan Donckers, de toenmailige topman van PMA Interim Management, in onderhandeling was met zijn hoofdaandeelhouder over de verkoop van zijn aandelenpakket. Mijn achtbare collega's van HRUpdate, het e-zine van HRMagazine, publiceerden gisteren letterlijk de louter uit een persbericht geplukte informatie - dat heet dan journalistiek - dat Donckers zich terug trekt uit het dagelijks bestuur 'en zich nog enkel zal wijden aan mandaten in Raden van Bestuur en specifieke consultancy-opdrachten'. Wie wilt weten hoe de vork écht aan de steel zit, waarom Donckers bij PMA opstapt, en wat hij vermoedelijk in de toekomst gaat doen, verwijs ik naar het artikel in de Inside-rubriek: Jan Donckers (ex PMA) in vergaande gesprekken met E-So Groep.

Een parenthesis: Het is u wellicht bekent dat Dag Allemaal op een betwistbare manier de inmiddels ex VLD-fractievoorzitter Rik Daems onder druk zette om het blad een exclusief interview toe te staan over zijn 'moeilijkheden in zijn privé-leven'. Let wel: ik heb er niets op tegen dat, indien relevant, bericht wordt over het privé-leven van politici. Politici moeten daar niet flauw of huichelachtig over doen. Het gaat immers niet op om, zoals nu meestal het geval is, enkel de voordelen van de 'mediatisering' te willen, om enkel in de media te komen met positieve berichten en als het hen past (als onderdeel van uitgekiende PR-strategieën, geregiseerd door spinn doctors) . Bovendien vind ik, net als in het geval van de berichtgeving over de relatie tussen VRT-journaliste Greet Opdebeeck en VLD-politicus Patrick Dewael (die net als Daems eind veertig is een relatie aanging met iemand die aanzienlijk jonger is - zou hier een ietwat late midlife crisis in het spel zijn?) dat deze informatie/relatie relevant was/is, politiek en breed maatschappelijk. Als burger wil ik weten wie 'de mens achter de politicus' is en helpen bepaalde weetjes om hun politieke/professionele handelen beter te begrijpen. Met de aanpak van Dag Allemaal heb ik echter wel een probleem. OK, als iemand geen interview wenst te geven is dat zijn goed recht. Maar als een journalist en bij uitbreiding een hoofdredacteur wilt uitpakken met bepaalde informatie (omdat men het belangrijk vindt) hoort men dat gewoon te doen. Met of zonder 'medewerking' (laat staan toelating; echt waar: sommigen denken dat een medium/journalist hun toelating nodig heeft om iets te publiceren - ik maak het regelmatig mee) van de betrokkene(n). En dus niet noodzakelijk in de vorm van een interview. Er zijn gelukkig nog andere 'formats' om informatie te brengen. Interviews, hoe graag ik ze ook lees, zijn doorgaans een 'minderwaardige' en vooral gemakkelijke vorm van journalistiek; het format bij uitstek van luie en erg meegaande journalisten. Niet altijd, natuurlijk. In dat fameuze vraaggesprek met Daems werd trouwens met geen woord gerept over zijn nieuwe relatie met PS-politica Sophie Pécriaux. Om maar te zeggen: een flut-interview dat ten onrechte een storm in een glas water veroorzaakte. Dat Daems een 'kind of a womanizer' is, was niet onbekend. Dat was hij destijds al aan de VUB waar hij voor handelsingenieur studeerde aan het Sovay-instituut; samen met zoals Patrick De Maeseneire (ex topman van Manpower in België en internationaal en tegenwoordig van Barry Callebaut) - wat verklaarde waarom Daens als minister van overheidsbedrijven beroep deed op zijn vriend De Maeseneire om go between te spelen in het Sabena-dossier. Die bemiddeling resulteerde in de Astroria-gesprekken en het dito akkoord. Het is aan de VUB trouwens dat Daems zijn eerste vrouw leerde kennen. Zijn nieuwe partner is zijn derde levensgezel. Ik herinner me een lichtjes gênant 'optreden' van Deams - een nitwit volgens Rik van Cauwelaert, directeur van Knack in een edito - op een event van Vacature. Toen al vond ik de man een en al wind en pose, een perceptie die nadien bevestigd werd door zijn afgang in De Laatse Show - waar hij zijn eigen geteelde wijn niet herkende en minderwaardig vond - en zijn weinig verstandige en subtiele uitspraken over het 'sociaal profitariaat' met zijn patserige en eigenlijk schreewlelijke nouveau riche-villa op de achtergrond. Einde parenthesis over de lotgevallen van een ex minister en voormalig fractieleider waarvan de allures en pretenties omgekeerd evenredig waren met zijn competenties en verdiensten; zie onder meer het Sabena dossier maar ook dat van de UMTS-licenties.

Als Vandenwyngaerden eind januari Kluwer verlaat, heeft hij welgeteld 15 maanden aan het roer er van gestaan (het eveneens in De Tijd afgedrukte cv (2004 - 2006 : algemeen directeur Wolters Kluwer België) is om die reden dus een niet erg accurate en ietwat flatterende voorstelling van zaken). Vandenwyngaerden is een volbloed-marketeer en was de geknipte man om het tij te keren bij Kluwer. Hij werd eind vorig jaar verkozen tot Master Marketeer, samen met een rist andere 'personaliteiten' uit de marketing-wereld, waaronder Josephine Overeem - mijn achtbare collega uitgever/hoofdredacteur van het onlangs stopgezette reclame- en marketingvakblad CV. (Bedenking: ik zie het in de HR-wereld nog niet zo snel gebeuren dat een vakjournalist, en zeker geen met een pitbull-reputatie zoals mevrouw Overeem, een vergelijkbare onderscheiding te beurt valt. Wat duidt op een grotere maturiteit van de marketing-sector en de volwassen relatie tussen de branche en haar vakpers - dat laatste is in de HR-wereld veel minder het geval.)

Wolters Kluwer is, zoals bekend, een specialist in zakelijke en vakinformatie waaronder op het vlak van HRM en sociaal recht. Het bedrijf telt in ons land, over zijn diverse divisies en werkmaatschappijen zoals onder meer Kluwer Opleidingen en Kluwer Software, 840 medewerkers (twee jaar geleden waren er dat nog 950) en was in 2004 goed voor een totale omzet van 121, 8 miljoen euro. In 2003 was dat 140,7 miljoen euro. De omzet van Wolters Kluwer België gaat al een paar jaar op rij achteruit.

Als ik de tel niet kwijt ben, is/was Vandenwyngaerden de vijfde CEO van het bedrijf op vijf jaar tijd. Gingen hem voor: François Bourgois, Herman Jongeling, Ben Houdmont en Cornelius Breekweg. De laatste bleef echter 25 jaar aan de onderneming verbonden, de overigen gemiddeld 18 maanden. Houdmont is tegenwoordig algemeen directeur van uitgeverij Larcier/De Boeck, gespecialiseerd in fiscale en juridische uitgaven en in België een niet onbelangrijk concurrent van Kluwer. Andere mededingers van Kluwer in ons land, die marktaandeel afpikken, zijn op het vlak van 'Tax' Indikator (opgezet door ex-Kluwer medewerkers), op het gebied van 'Overheid' Ugal en Die Keure en inzake juridische publicaties Larcier/De Boeck. Op HRM-terrein worden zowel HRMagazine, HRSquare, HRM Net(work) als iedereen die sociaal-juridische informatie aanbiedt (zoals onder meer de sociale secretariaten) als concurrent beschouwd. En zijn dat ook, en hoe.

In tegenstelling tot

26/1/2006 door Marc Ernst

HRM-weblog van Marc Ernst

 
'Echt nieuws is informatie die iemand niét gepubliceerd wil zien'
(Christian Van Thillo, CEO De Persgroep)


'Het is tijd om te bepalen waar het allemaal op staat'
(Bram Vermeulen & Freek de Jonge)


'Schop de mensen, tot ze een geweten krijgen.' 'Wat heeft het alles voor zin?' (L.P. Boon)

'Anger is a gift' (Zack de la Rocha/Rage Against The Machine)

op hrmblogs.net
www (via google)

Blogs uit mijn 'vroeger leven'

Archief van blogs die ik eerder op hrm.net publiceerde